Sepanjang sejarah, kemunculan senjata api telah memberi pengaruh ke berbagai penjuru dunia.

Senjata api mengubah cara bertempur serta pengembangan dan aplikasi alat perang seperti di berbagai negeri seperti Tiongkok dan daratan Eropa. Jepang juga merupakan salah satu negeri yang menerima pengaruh dari senjata api.

Sejarah senjata api di Jepang misalnya berawal dari berlabuhnya sebuah kapal jung di pulau Tanegashima pada tahun 1543. Di antara ratusan penumpang kapal tersebut terdapat dua orang prajurit dari Portugal yang membawa dua pucuk senapan lantak.

Mereka berdua memperkenalkan kekuatan senjata tersebut kepada Tanegashima Tokitaka yang merupakan penguasa ke-14 dari pulau Tanegashima.

Tokitaka yang terkesan akan kekuatan senjata asing tersebut langsung membelinya dan mulai melakukan produksi. Dari Tanegashima senjata api menyebar ke seluruh penjuru Jepang dalam kurun waktu yang relatif singkat melalui para pedagang yang meraup keuntungan dari suburnya perdagangan pada abad pertengahan.

Dengan daya serang yang lebih kuat dari pedang maupun tombak dan juga dapat ditembakkan dari jauh seperti panah, senapan lantak berhasil mencuri perhatian para pemimpin militer, pemburu, dan tentara bayaran.

Oda Nobunaga merupakan salah satu dari orang-orang tersebut. Alasan peneliti mengambil Oda Nobunaga sebagai objek penelitian adalah selain karena di antara 3 tokoh besar yang berhasil menyatukan Jepang pada masa Sengoku, ialah yang paling awal memiliki ketertarikan terhadap senjata api dan berhasil memanfaatkannya dengan baik di medan perang.

Penelitian ini menganalisis perubahan yang terjadi pada siasat tempur Oda Nobunaga, yang pada akhirnya mempengaruhi alur pertempuran yang terjadi pada akhir periode Sengoku.

Siasat Nobunaga sendiri umumnya berupa serangan frontal terhadap lawan apabila jumlah pasukannya mengungguli lawan , atau berupa serangan mendadak apabila pasukan yang dipimpinnya kalah jumlah oleh pasukan lawan.

Sebelum senjata api masuk, para pemimpin militer, termasuk Nobunaga, memiliki kesamaan dalam siasat tempur mereka, yaitu menyerang secara agresif dan frontal dengan mengerahkan jumlah pasukan yang besar.

Senjata api mengubah siasat tempur yang mereka jalankan. Perubahan pada siasat tempur yang pertama adalah adanya pembagian pasukan berdasarkan jenis senjata yang digunakan.

Umumnya pasukan dibagi menjadi pasukan pedang, pasukan penombak, pasukan pemanah, dan pasukan penembak yang menggunakan senapan lantak Kedua, meningkatnya jumlah pasukan infantri dan menurunnya jumlah pasukan kavaleri yang dianggap kurang efektif untuk menggunakan senjata api.

Senapan lantak masuk ke Jepang pada masa perang, dan lewat tangan dingin Nobunaga berhasil mempengaruhi alur pertempuran, mengubahnya, dan membawa revolusi.

Sebelumnya ada tokoh-tokoh yang menolak senjata api dengan berbagai alasan, seperti mengotori semangat bushido, atau karena tidak sesuai dengan ajaran leluhur.

Namun setelah Nobunaga menunjukkan kekuiatan sesungguhnya dari senjata api, pola pikir seperti itu mulai berubah. Mereka yang menolak senjata api dihadapkan pada dua pilihan.

Menggunakan senjata api agar bisa bertempur dengan lawan yang menggunakannya, atau tidak mengubah sikap dan dihancurkan oleh lawan yang menggunakan senjata api.  

Awal Kemunculan Senjata Api

Fire lance - Wikipedia

Cina diperkirakan menjadi bangsa pertama yang menggunakan bahan peledak, masing-masing pada abad ke-10 dan ke-9. Pada abad ke-10, orang Cina menemukan “Fire-spurting lances” atau tombak api.

Tombak api ini terdiri dari batang bambu atau batang logam untuk menahan bubuk mesiu atau “huo yao”, yang berarti bahan kimia api.

Huo Yao adalah penemuan Cina kuno yang sebenarnya digunakan secara historis sebagai obat untuk gangguan pencernaan. Sementara alkemis Cina sebenarnya mencari ramuan keabadian, mereka tidak sengaja menemukan elemen volatile dan eksplosif dari bubuk hitam ini.

Tombak api ini digunakan selama perang Jin-Song dalam era dinasti Song yang dimulai pada 960 hingga 1279. Tombak api ini dicatat sebagai perangkat yang merupakan senjata pertama dan juga penggunaan mesiu pertama yang diketahui, di perang atau sebaliknya.

Hak paten pembuatan bahan peledak, atau bubuk mesiu di Barat didaftarkan pertama kali oleh Roger Bacon tahun 1242. Bubuk mesiu memiliki kontribusi yang sangat besar terhadap perubahan sistem sosial di Eropa sejak tahun 1300 sampai 1400.

Segala jenis pemerintahan akan runtuh oleh terjangan bola-bola meriam. Benteng-benteng yang melindungi wilayah kekuasaan seorang raja dan bangsawan tidak akan kuat menahan gempuran yang dihasilkan dari senjata api.

Meriam menjadi senjata api pertama yang menggunakan bubuk mesiu sebagai bahan untuk menembakkannya. Terdapat sebuah bukti yang menjelaskan pemakaian senjata api pertama terjadi pada pertempuran di Seville tahun 1247.

Namun bukti lain menyebutkan pemakaian bubuk mesiu pertama mengacu pada meriam yang diduga dibuat oleh seorang berkebangsaan Jerman, yaitu Berthold Schwarz pada 1313.

Meriam pertama yang dibuat bentuknya sangat sederhana, tetapi bentuknya besar dan berat, sehingga dibutuhkan beberapa orang untuk menggunakannya. Cara menembaknya pun hanya dengan menyulutkan api kecil pada lubang yang telah diberi sumbu.

Kekurangan dari cara tersebut adalah sulitnya menjaga api tetap menyala. Cara lain untuk menggunakan meriam adalah dengan memutar roda logam untuk menghasilkan percikan api yang akan menyalakan bubuk mesiu.

Setelah ditemukannya meriam, kemudian mulai dikenal penggunaan senjata api dalam bentuk yang lebih kecil dan praktik, yaitu pistol. Konon, kata “pistol” berasal dari nama salah satu kota di Italia yang menjadi tempat pembuatan pistol di abad ke-15, bernama Pistoia.

Pada 1807, Alexander Forsyth memperkenalkan sistem perkusi. Sistem tersebut merupakan cara pengisian bubuk mesiu melalui bagian moncong pistol dengan cara ditekan menggunakan sebuah alat khusus.

Samuel Colt, seorang ilmuwan dari Amerika Serikat, kemudian berhasil membuat pistol otomatis yang dikenal dengan nama Colt Paterson. Pada 1857, Horace Smith dan Daniel Wesson, berhasil mengembangkan Pistol Revolver yang dapat menggunakan peluru tabor. Kemudian pada 1897, John M. Browning berhasil membuat pistol yang dapat diisi oleh 8 peluru, dan dapat ditembakan secara beruntun.

Dari Granat Tangan hingga ke Senapan Serbu

HISTORY OF THE GUN | Sutori

Orang-orang Eropa pertama kali mulai menerima serbuk senjata dari Cina, serta sutra dan kertas, melalui rute perdagangan Silk Road.

Ketika Eropa menerima bubuk mesiu itu, mereka dengan cepat menerpkannya yang sekarang disebut meriamm, dan digunakan di medan perang. Hal ini juga merupakan bagian dari kemajuan teknologi awal abad ke-13 yang mulai menandai akhir era abad pertengahan.

Meriam menjadi sangat populer karena memusnahkan pasukan terlepas dari kuda cepat dan baju besi baja yang berat. Setelah penemuan awal meriam, konsep menembakkan bola api besar mengarah ke musuh mulai dikonseptualisasikan ke dalam perangkat yang bisa ditangani dan dioperasikan oleh individu.

Konseptualisasi ini menghasilkan senjata genggam pertama yang dikenal dan disebut sebagai Can-Cannon. Pada dasarnya adalah sebongkah besi yang ditempa tangan menjadi dua bagian.

Bagian pertama adalah bagian laras panjang untuk menahan proyektil dan sebuah tiang atau pegangan yang akan dipegang oleh pengguna senjata.

Untuk menembakkan senjata, pengguna, atau kadang-kadang asisten, akan memegang nyala api langsung ke ujung laras yang akan menyalakan bubuk mesiu dan melemparkan proyektil keluar.

Amunisi umumnya jarang pada abad ke-13 sehingga apa pun akan digunakan sebagai pengganti bola besi seperti batu, paku atau apa pun yang mereka dapat temukan.

Meriam Tangan semakin populer selama abad ke-13. Senjata itu memiliki banyak karakteristik yang membuatnya berguna di atas pedang dan busur dalam keadaan yang menguntungkan.

Pemanah dan pendekar pedang membutuhkan pengabdian seumur hidup terhadap latihan mereka untuk dapat mencapai tingkat keterampilan yang berguna dalam pertempuran. Meriam tangan dapat digunakan dengan terampil dengan sedikit pelatihan dan juga murah dan dapat diproduksi dalam jumlah massal.

Sejauh efektivitas dalam pertempuran, itu digunakan paling efektif sebagai senjata mengapit dan juga dalam kohesi dengan pemanah dan pemain pedang dengan mengapit musuh dan menyebabkan kebingungan bagi infantri untuk menembus pertahanan musuh.

Kerusakan psikologis yang disebabkan oleh senjata ini sangat efektif karena proyektil yang ditembakkan dari meriam tangan akan menembus melalui baju besi yang dikenakan para ksatria di abad ke-13.

The Colt Revolver diciptakan oleh Samuel Colt pada tahun 1836, ia meninggal karena inovasinya. Ini termasuk revolusi senjata yang dapat menembakkan beberapa peluru tanpa diisi ulang.

Awalnya, setelah penemuan Colt, bisnis Samuel Colt gagal. Namun, ketika Samuel Walker mendekati Samuel Colt, dia menjanjikan Colt kontrak 1.000 revolver untuk digunakan dalam perang Meksiko jika Colt dapat mendesain ulang penemuannya agar sesuai dengan spesifikasi Walker.

Colt memenuhi spesifikasi ini yang nantinya akan dinamai Colt Walker dan jauh melampaui revolver lain pada masanya.

Colt Walker memiliki berat yang sangat meningkat menjadi sekitar 4,5 pon, naik dari berat rata-rata 2 pon Colt Paterson. Peningkatan massa ini memungkinkan peluru kaliber 0,44 naik dari 0,36 dan senjata juga menjadi penembak enam, bukan penembak lima.

Walker juga menambahkan desainnya sendiri ke Colt Walker yang mencakup pemicu, tuas pemuatan, dan pandangan depan membuat senjata efektif melawan manusia atau binatang buas hingga jarak 200 yard (meter).

Desain senapan yang Anda lihat hari ini diimplementasikan oleh John Moses Browning sekitar tahun 1878. Dia merancang aksi pompa, aksi tuas, dan senapan otomatis yang masih digunakan dan terus ditingkatkan.

Senapan itu dianggap sebagai senjata berburu dan tidak memiliki tanggal penemuannya. Singkat dari penemuan senjata api itu sendiri.

Mendefinisikan senapan sebagai perangkat yang menembakkan beberapa proyektil sekaligus akan menentukan bahwa bahkan orang Cina yang menggunakan tombak api mereka atau letusan awan petir yang terbang hanya akan menumpuk beberapa batu ke dalam perangkat dan tiba-tiba mereka memiliki apa yang kita sebut sebagai senapan.

Peningkatan Senjata Penting dari Abad ke-19

Gunsmith services offered by Tall Guns LLC Loveland, Colorado

Senjata-senjata itu telah mengalami revolusi besar-besaran pada awal dan akhir abad ke-19 dengan diperkenalkannya senjata api cepat seperti Maxim Gun dan revolver Colt yang berkekuatan tinggi dan semi-otomatis.

Untuk mencatat kemajuan senjata yang kadang-kadang terlewatkan dalam timeline mereka, perlu disebutkan bola Mini e yang revolusioner. Ini meningkatkan peluru dari bola bundar yang sederhana menjadi siput yang memiliki dasar cekung yang melebar ketika ditembakkan sehingga dapat menggenggam bagian dalam laras senapan secara lebih efektif.

Perluasan ini ditambahkan untuk meningkatkan putaran siput yang meningkatkan akurasinya dan hidung peluru yang memanjang dan runcing terbukti memberikan aerodinamika yang lebih baik yang sangat meningkatkan jangkauan peluru.

Item berikutnya adalah item yang akhirnya menggantikan sistem flintlock yang tidak dapat diandalkan yang telah merembes ke abad ke-17 dan ke-18. Penggantian ini disebut topi perkusi .

Tutup perkusi diciptakan tidak lama setelah penemuan fulminat pada tahun 1800, yang merupakan senyawa seperti merkuri dan kalium yang ditemukan meledak pada tumbukan. Topi perkusi adalah topi perunggu yang akan dipukul oleh palu yang menyebabkan percikan yang memicu bubuk senjata dan menembakkan proyektil dari pistol.

Item terakhir dari catatan untuk merevolusi penggunaan senjata di abad ke-18 adalah peningkatan peluru peluru. Sebelum cartridge, tentara bergantung pada mendorong peluru dengan gumpalan dan bubuk senapan ke dalam pistol.

Namun, ada bukti yang menunjukkan bahwa kartrid kertas digunakan sejak abad ke-14. Dengan kata lain, prajurit itu telah membungkus peluru dengan bubuk mesiu di kertas yang mereka masukkan ke dalam tong senapan.

Evolusi Abad 20 Akhir

Penemu paling mematikan di dunia: Mikhail Kalashnikov dan AK-47 ciptaannya

Seiring berjalannya waktu sepanjang abad ke-20, senjata terus mengalami kemajuan dengan cara yang sama seperti di abad ke-13.

Ini untuk mengatakan bahwa konsep senapan mesin Maxim ditingkatkan untuk membentuk jenis senjata konsep yang kurang kuat tetapi sama yang dapat dengan mudah dibawa dan ditangani oleh seorang prajurit yang melakukan perjalanan melalui segala tingkat medan. Ini mirip dengan bagaimana meriam diadaptasi menjadi meriam tangan.

Kemajuan ini termasuk senjata seperti “Tommy gun” yang terkenal atau senapan mesin Thompson oleh John T Thompson. Pistol Tommy sebenarnya kurang populer karena ditemukan saat Perang Dunia I berakhir dan terutama digunakan oleh mafia dalam perang geng.

John Thompson sedih melihat pistol itu sedemikian rupa dan tidak pernah melihat penggunaannya dalam Perang Dunia kedua ketika ia meninggal pada tahun 1940.

Senapan semi-otomatis, AR-15, mulai terkenal pada tahun 1959 ketika Armalite menjual desainnya ke Colt Manufacturing. Sangat berguna untuk mengetahui bahwa AR adalah singkatan dari Armalite dan tidak berarti “senapan serbu” atau “senapan otomatis”. Ini digunakan hari ini sebagai senapan olahraga modern dalam berburu dan rekreasi.